בירת אוקראינה - קייב

קייב היא כיום בירת אוקראינה והעיר הגדולה במדינה. אוכלוסיתה מונה כ-2.5 מליון נפש. העיר מהווה מרכז תחבורתי חשוב. צומת מסילות ברזל, כבישים וקווי תעופה, והיא משמשת גם כמרכז התעשייה, השכלה והתרבות של אוקראינה.

קייב היתה אחת מן הערים העתיקות ברוסיה וכונתה "אם הערים", היא נוסדה לפני 1,200 שנה ושימש במשך זמן רב כמרכז הכנסיה הרוסית. במלחמת העולם השניה נכבשה קייב על-ידי הגרמנים שטבחו 200,000 איש מתושביה, אך היא שוקמה לאחר המלחמה. סוחרים יהודים התיישבו בקייב עוד מאז הקמתה. שגשוגה של הקהילה היהודית עורר את קינאת הנוצרים ולפני כ-250 שנה נסגרו שערי העיר בפני כניסת יהודים נוספים. קייב משכה אליה מאות קראים ובמשך הזמן הפכה למרכז העדה הקראית באירופה. בשנת תקפ"ז (1827) גורשו היהודים מקייב והורשו לחזור אליה שנית כעבור 34 שנה לאחר מכן בשנת תרכ"א (1861). עד המהפכה הרוסית מצבם של היהודים בקייב השתפר. הם התקבלו לאוניברסיטה ועסקו במקצועות חופשיים. במהפכת שנת תרס"ה (1905) השתתפו כמה יהודים ובתגובה נערך בקהילה פוגרום. בשנת תרע"א (1911) נרצח ילד נוצרי בקייב וארגון אנטישמי העליל על יהודי בשם מנחם בייליס כי רצח את הילד כיד להשתמש בדמו להכנת מצות בפסח.

במשפט בייליס המפורסם שנערך בקייב בשנת תרע"ג (1913) ייצגו הפרקליט היהודי הנודע "אוסקר גרוזנברג), שהביא לזיכויו, אולם זאת, אחרי שנתיים של מאסר, השפלות ותעמולת זוועה נגד היהדות בכלל.

בתקופה הקומוניסטית עזבו אלפי יהודים את קייב במלחמת העולם השניה, משנכבשה אוקראינה על ידי הגרמנים, נירצחו רוב יהודי קייב, שמנו אז קרוב ל-200,000 איש. למעלה מ-100,000 מהם נרצחו בשנת תש"א (1941) בגיא באבי יאר שליד קייב. החל משנת תשמ"ט (1989) עלו אלפים יהודי קייב לארץ וכיום חיים בקייב כ-50,000 יהודים בלבד.

בירת אוקראינה - קייב